Road-Trip de 3 semaines en van en Nouvelle-Zélande

Nous voici de retour après 3 semaines en Nouvelle-Zélande. Il faut savoir que nous avons l’habitude de conduire plusieurs heures à suivre et que nous nous levons chaque matin à 6h pour nous coucher vers 22h. A noter également que lors de notre séjour au mois d’avril, le soleil se couche tôt, vers 18h, et ce n’est pas l’idéal de conduire de nuit, surtout en montagne ! Au total, nous avons parcouru 4000 kilomètres.

3 guides pour préparer son voyage :
1. L'essentiel de la Nouvelle-Zélande par Lonely Planet (19.9€).
2. Guide Nouvelle-Zélande par Gallimard (29.5€).
3. Guide Nouvelle-Zélande par Le Futé (17.95€).
Wanaka sur l’île du sud.
Hookers Trail, Mount Cook National Park.
Waimangu.

Bon à savoir

  • Pensez à vous assurer avant de partir, le risque 0 n’existe pas… Chapka Assurances couvre l’essentiel : les frais médicaux, l’assistance rapatriement, le retour anticipé (billet A/R en cas de décès ou d’hospitalisation d’un proche pendant le séjour), les bagages et la responsabilité civile.
  • Avec du recul, je pense que pour 3 semaines sur place, il est préférable de choisir qu’une île. Si vous avez prévu de faire les deux îles, il faudra prévoir soit de prendre le ferry à Wellington (jusqu’à Picton), que vous pouvez réserver en même temps que votre van chez Frogs in NZ. Sinon, vous avez l’option de l’avion. Air New Zealand et Jetstar proposent des prix intéressants et réguliers. Pensez cependant à réserver à l’avance. Nous avons acheté nos billets 3 semaines avant notre vol Christchurch – Auckland et les tarifs ont bien grimpé.
  • Les prises sont différentes de chez nous. Vous trouverez facilement un adaptateur à l’aéroport d’Auckland & Christchurch.
  • Avoir le Wifi gratuit en illimité est super galère à travers la Nouvelle-Zélande. Comme nous ne pouvons vraiment pas vivre sans Internet, nous avons opté pour le forfait de voyageurs par Vodafone à 99$ (soit environ 60€). Vous avez les appels et SMS en illimités à travers la NZ + 8go d’Internet. Nous en avons acheté deux pour avoir 16go d’Internet. Sinon, dans les campings vous avez parfois 500mb offerts, ou 30 minutes, idem dans certains restaurants.
  • Dormir en van est relativement commun en Nouvelle-Zélande, nous avions un rythme de 1 nuit sur 3 en camping sauvage. Vous pouvez facilement visualiser sur l’application CamperMate les emplacements autorisés. Sinon, nous dormions dans des campings (style la chaîne « Top 10 ») afin d’avoir l’électricité, faire la vaisselle et avoir une douche chaude. Pas de mauvaises surprises dans l’ensemble. Si vous avez un doute sur un camping, lisez les avis sur Campermate, ils reflètent généralement la réalité.
Hobbiton.
  • La carte bancaire est acceptée pratiquement partout, même dans les petits supermarchés au milieu de rien.
  • Dans certaines régions du pays, il est possible d’acheter des fruits, légumes et œufs directement au bord de la route. En cette saison par exemple, il y avait beaucoup de pommes, poires et figues. Vous devez payer dans une « Honesty Box ».
  • Si vous avez l’air d’avoir moins de 25 ans, on vous demandera toujours votre passeport pour acheter de l’alcool, que ce soit dans les supermarchés ou dans les bars.
  • Cela peut paraître étrange, mais il n’y a pas beaucoup de poubelles et c’est vite embêtant en van ! Elles sont indiquées sur Campermate.
  • Il y a plusieurs chaînes de magasins pour faire ses courses. La moins chère c’est Pack’n Save. Sinon il y a Countdown & Fresh Choice.
  • Côté écologie, sur certains points, la Nouvelle-Zélande n’est pas en avance. On vous donnera systématiquement des sacs plastiques au supermarché (à part chez Pack’n Save). À vous d’avoir le réflexe de dire non et de ramener votre cabas.
  • Le temps change tellement vite en Nouvelle-Zélande, c’est impressionnant, surtout en montagne. Attendez-vous à tous les temps et ne vous fiez pas forcément à la météo, il y a tellement de changements ! Les locaux nous ont dit que sur l’île du sud s’il pleut à l’ouest, il fera très beau à l’est ! Et inversement. Votre K-Way sera votre meilleur allié, tout comme votre crème solaire !
Lake Tekapo à l’automne.
Sunrise à Wanaka.

Itinéraire

Jour 1 – Vol Paris- Auckland avec Cathay Pacific – Dépôt de la voiture à l’Ibis à 5 minutes du terminal 2D à l’aéroport Charles de Gaulle, réservé via One Park. Vol de 11h30 de Paris à Hong-Kong / Vol de 10h50 de Hong-Kong à Auckland. Nous avons effectué Paris – Hong-Kong (11h de vol) puis Hong-Kong – Auckland (11h de vol) avec la compagnie aérienne Cathay Pacific. Première fois que nous voyageons aussi loin, nous avions un peu d’appréhension face à toutes ces heures de voyage. On a trouvé ça bien plus simple que dans notre imagination !

Hooker Trail, Mount Cook National Park.

JOUR 2 – Auckland – Visite à pied à travers Sky Tower, Queen Street, Auckland Harbour, le Mont Eden, Albert Park, brunch chez Scarecrow. Nuit à VR Queen Street Hotel & Suites dans le centre, nous avons payé 70€ et il y a une cuisine dans la chambre.

Les petites adresses d’Auckland.

JOUR 3 – Auckland & Cooks Beach – Matinée à Auckland pour les formalités : l’occasion de prendre une carte Sim « voyage » chez Vodafone pour avoir Internet durant votre séjour. Récupération du van chez Escape (reservé via Frogs-in-nz au meilleur prix). Route vers Cooks Beach sur la péninsule de Coromandel. Nuit en camping à Cooks Beach Resort.

Temps sur la route : 2h30.

Non loin de Cooks Beach.

JOUR 4 – La péninsule de Coromandel – Journée à Cathedral Cove – Hot Water Beach. Route vers Matamata. Randonnée de 2h à Wairere Falls. Nuit en camping à Opal Hot Springs Holiday Park.

Temps sur la route : 2h30.

Cathedral Cove, Coromandel.

JOUR 5 – Hobbiton & Rotorua – Matinée à Hobbiton. Route vers Rotorua. Après-midi à Waimangu. Nuit en camping sauvage.

Temps de route : 1h30.

Hobbiton.
Waimangu

JOUR 6 – Rotorua – 10h20 : Lady Knox Geyser – Matinée au site géothermique de Wai-O-Tapu. Route vers le lac Taupo. Voilier sur le lac Taupo avec Sail Barbary. Route vers National Park (Tongariro) et nuit à Skotel Alpine Resort, comptez 35€ la nuitée.

Temps de route : 2h.

Wai-O-Tapu.
Le lac Taupo.

JOUR 7 – Tongariro – Randonnée de 7h sur Tongariro Crossing, annulé lors de notre séjour (le 12 avril) à cause de la neige. Nous avons remplacé l’activité par une partie de la randonnée et de nombreuses photos aux alentours. A deux pas se situe la cascade de Golum (le Seigneur Des Anneaux). Si votre randonnée est maintenue, il faudra prendre la navette ROAM pour se rendre au début de la randonnée. Ils viendront vous chercher à la fin. Nuit en camping sauvage, sur la route de Wellington.

Temps de route : 1h30.

Tongariro Alpine Crossing.

JOUR 8 – Wellington / Picton – Route vers Wellington et balade rapide à travers la ville. Quelques arrêts : le Mont Victoria (et les maisons aux alentours), CBD & le port. Traversée en ferry pendant 3h de Wellington à Picton. Route vers Motueka. Nuit en camping à Motueka Top 10 Holiday Park.

Les petits moutons de Nouvelle-Zélande.

JOUR 9 – Abel Tasman – Journée en kayak & randonnée à Abel Tasman. Nuit en camping à Riverside Holiday Park à Murchison.

Temps de route : 2h30.

Abel Tasman.

JOUR 10 – Pancake Rocks & Hokitika – Route vers Pancake Rocks via le Cap Foulwind & Tauranga Bay. Route vers Hokitika et visite des gorges de Hokitika. Bateau & nuit en lodge à Ruatapu avec West Coast Scenic Waterways.

Pancake Rocks.
Les gorges de Hokitika.

Temps de route : 4h45.

JOUR 11 – Glaciers Franz Josef & Fox – Route vers Franz Josef Glacier où il était initialement prévu de faire de l’hélicoptère et marcher sur un glacier. A cause du mauvais temps, le vol a été annulé. Nous avons passé notre journée à faire la randonnée vers la langue de glace du Glacier Franz Josef, puis celle du Fox Glacier et enfin la randonnée du lac Matheson. Nuit en camping sauvage à Gillespies Beach.

Temps de route : 1h45.

Autour du lac Matheson.

JOUR 12 -Wanaka – Route vers Wanaka avec différents arrêts comme : Bruce Bay, Blue Pools, Thunder Creek Falls Fantail Falls, Sweet Waterfalls, arrêts photos sur le Lac Wanaka (nord) et sur le lac Hawea. Coucher du soleil à l’arbre Wanaka. Nuit en camping à Lake Outlet Holiday Park.

Temps de route : 3h40.

L’arbre de Wanaka à l’automne.

JOUR 13 – Wanaka – Lever du soleil à l’arbre Wanaka. Randonnée de 5h à Roys Peak (16 km A/R – difficile). Route vers Queenstown. Nuit en camping à Queenstown Top 10 Holiday Park.

Temps de route : 1h.

Roy’s Peak, Wanaka.

JOUR 14 – Queenstown & Milford Sound -Matinée à Queenstown. Route vers Milford Sound avec arrêts photos. Balade jusqu’à la cascade Milford Sound à l’arrivée. Nuit en camping à Milford Lounge.

Temps de route : 3h30.

Milford Sound.

JOUR 15 – Milford Sound – Balade en (petit) bateau avec Southern Discoveries pendant 2h15 puis au centre marin pendant 40 minutes. Route vers le Mont Cook (ce soir-là nous avons vu une aurore australe !). Milford Sound – Nuit en camping à Glentanner Holiday Park Mount Cook.

Temps de route : 5h45.

Milford Sound en bateau.

JOUR 16 – Mont Cook – Journée au Mont Cook, en passant par le lac Pukaki et les différentes randonnées de la vallée Tasman. Nuit en camping à Glentanner Holiday Park Mount Cook.

Mount Cook National Park

JOUR 17 – Mont Cook – Journée au Mont Cook en faisant la randonnée de Hooker Valley pendant 3h (A/R – facile). Route vers Geraldine en passant par le lac Tekapo et sa petite église au bord du lac. Nuit en camping à Geraldine Top 10 Holiday Park.

Temps de route : 2h.

JOUR 18 – Christchurch – Route vers Christchurch. Matinée sur place. Restitution du van. Vol interne en soirée de Christchurch à Auckland avec Jetstar ou Air New Zealand.

Temps de route : 1h30.

Lake Tekapo.

JOUR 19 – Vol Auckland – Paris avec Cathay Pacific. Vol de 11h de Auckland à Hong-Kong et de 11h de Hong-Kong à Paris.

La végétation luxuriante d’Abel Tasman.

Budget

TRANSPORTS – Vol aller-retour avec Cathay Pacific (975€); Navette aéroport Auckland (13€); location de van pour 17 jours (1300€); Essence (600€); ferry Wellington – Picton (300€ sur la base d’un van + 2 personnes); Vol retour Christchurch – Auckland avec Jetstar (130€ par personne).

LOGEMENTS – 2 nuits à l’hôtel à l’aller et au retour (190€); campings emplacement van avec éléctricité (280€);

REPAS – Restaurants (175€ pour 2 personnes); courses au supermarché (250€ pour 2 personnes).

ACTIVITES – Hobbiton (60€ par personne); la vallée volcanique de Waimangu (23€ par personne); le site géothermique de Wai-O-Tapu (20€ par personne); le voilier sur le lac Taupo avec Sail Barbary (30€ par personne); Navette Tongariro (20€ par personne); journée en Kayak Abel Tasman (60€ par personne); Bateau Milford Sound (60€ par personne).

AUTRES – Carte Sim Voyage Vodafone inclus 8go d’Internet (60€); Assurance voyage Chapka Assurances (79€ par personne).

Les petits cafés d’Auckland.
Paysages Néo-Zélandais.
Lake Tekapo.

Conduire en Nouvelle-Zélande

  • Nous avons loué notre van pour ces 20 jours en Nouvelle-Zélande via Frogs-in-Nz, la plus ancienne agence de voyages française basée à Auckland. Ils nous ont aidé à préparer notre voyage, répondu à nos nombreuses questions, afin de faciliter notre arrivée en Nouvelle-Zélande. Frogs a même organisé la traduction de nos permis de conduire, obligatoire à la prise en main du van. Sur place leur équipe était là pour nous rassurer et nous assister quand nous avons eu un pépin avec notre pare-brise et puis l’avantage de passer par eux, c’est que toutes les assurances sont comprises ! Nous n’avons rien eu à régler en plus. Ils peuvent également vous aider dans l’élaboration de votre itinéraire.
  • Les passages à niveau : il y en a beaucoup sans barrières. Toujours regarder à gauche et à droite avant de traverser !
  • Lorsque vous préparez votre itinéraire à l’aide de Google Maps, ne pas hésiter à voir plus large niveau timing. Les routes en montagne sont parfois limitées à 100 km/h mais vous êtes loin d’aller aussi vite que 50 km/h ! Il y a aussi souvent des travaux sur les différentes routes.
  • Les néo-zélandais roulent très vite, même dans les endroits les plus sinueux. Il y a des « Passing Lanes » en montagne pour permettre de vous doubler. N’allez pas plus vite si vous n’êtes pas à l’aise. Ils sont rapides mais pas désagréables, ils ne vous colleront pas si vous ne pouvez pas les laisser passer.
Roy’s Peak View, Wanaka.
Hobbiton.
  • Sachez que conduire un van est fatiguant, faire régulièrement des pauses.
  • Nous avons trouvé que l’état des routes est meilleur sur l’île du sud, même si elles sont plus sinueuses.
  • N’oubliez pas de conduire à gauche ! Il y a de nombreuses signalisations pour vous aider, et on s’y fait vite. Le plus perturbant, c’est de prendre les ronds-points à gauche.
  • N’attendez pas le dernier moment pour faire de l’essence ! Il y a parfois de nombreux kilomètres entre les stations.
  • Un van consomme beaucoup d’essence, à prévoir dans votre budget (dans notre cas : environ 600€ pour 20 jours – 4000 kilomètres).
  • La police est bien présente en Nouvelle-Zélande, attention de bien respecter les limitations, les amendes sont salées.
  • Tolérance 0 pour l’alcool.
  • Télécharger Maps.me pour le GPS hors-connexion.
  • Télécharger Campermate, une super appli qui permet de visualiser les points de vue, les campings (sauvages & payants), les supermarchés et les distributeurs. Il y a à chaque fois des commentaires d’autres touristes, c’est vraiment utile ! Fonctionne également hors connexion. Si vous avez Internet, vous recevrez des réductions selon votre emplacement (activités & campings principalement).
La végétation luxuriante de Waimangu.
Mount Cook National Park.

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