Road-Trip dans l’ouest américain : Guide pratique

L’ouest Américain et nous, c’est une grande histoire d’amour. C’est le tout premier voyage que nous avons fait en couple en 2013 puis à nouveau en 2016. Cette année, nous avons décidé de repartir à la conquête de l’Ouest avec la découverte de nouveaux parcs nationaux tels que Yosemite, Canyonlands, Arches Canyon, Joshua Tree National Park, ou encore Antelope Canyon ! Nous ne pouvions pas nous passer de retourner voir notre ville d’amour : San Francisco ou encore retrouver l’euphorie de Las Vegas, le temps d’un instant. La visite de Los Angeles sera marquée par une virée aux studios Warner & visite des incontournables de LA. Lors de notre visite il y a quelques années, nous n’avons pas particulièrement aimé cette ville, alors retentons l’expérience ! Si vous visitez l’Ouest des Etats Unis pour la première fois, ne manquez pas Bryce Canyon, Monument Valley et Santa Barbara, nos trois favoris, que nous avons décidé de laisser de côté cette fois ! 

Conseils avant de s’envoler vers les USA

FORMALITES – Un passeport en cours de validité est obligatoire pour rentrer sur le sol américain, ainsi que l’autorisation ESTA, à obtenir sur esta.cbp.dhs.gov contre règlement de 14$, valide 2 ans. Elle doit être faite 72h avant votre vol pour les États Unis. L’autorisation est souvent validée immédiatement mais en cas de « dossier en attente », il faudra se rendre à nouveau sur le site pour vérifier si celui-ci a bien été validé.

PRISE – Les prises sont différentes de chez nous, pensez à en acheter une avant votre départ !

LE PASS NATIONAL PARKS – Si vous avez prévu de visiter plusieurs parcs nationaux (au moins 4), privilégiez le pass « America the Beautiful ». Attention, ce pass n’est pas valide dans les réserves Navajo (notamment Monument Valley, Antelope Canyon). Prix : 80$ par voiture. 

LE POURBOIRE – N’oubliez pas d’ajouter un « tips » au restaurant, au bar, au café… C’est une partie de leur salaire ! A chaque fois qu’il y a un service. Il faut ajouter entre 15% et 20%. Par contre, vous n’avez pas à donner de pourboire dans un fast-food quand on vous sert au comptoir.

S’ASSURER – Indispensable avant de partir ! En cas de pépin, ça coûte très cher aux USA. Par exemple, une simple visite chez le médecin coûte au minimum 200$. Il est donc primordial d’opter pour une assurance santé pour vous et votre famille. Nous sommes depuis plusieurs années chez Chapka Assurances, nous l’avons d’ailleurs fait fonctionner lors d’un voyage aux Etats-Unis, ça nous a fait économiser 700$ ! Une autre fois, plus récemment (en 2019), nous avons annulé notre séjour à Los Angeles suite au décès d’un proche. L’assurance nous a intégralement remboursé le voyage.

3 guides de voyage pour préparer son séjour
Guide des Parc Nationaux dans l'Ouest Américain par Le Routard (14.95€)
Guide l'Ouest Américain par Lonely Planet (25€)
Guide du Sud-Ouest Américain par Michelin (26.9€)

Itinéraire de 17 jours dans l’ouest américain

JOUR 1 – Vol Paris – Los Angeles, récupération de la voiture de location. Nuit dans un hôtel proche de l’aéroport de L.A.

JOUR 2 – Los Angeles : visite Beverly Hills, The Walk of Fame, Santa Monica & Venice Beach. Nuit à l’hôtel The Georgian à Venice Beach.

JOUR 3 – Los Angeles : matinée aux Studios Warner, déjeuner à Melrose Place chez Fig & Olive puis randonnée sur les collines d’Hollywood. Sunset depuis l’observatoire Griffith. Nuit à l’hôtel The Georgian à Venice Beach.

JOUR 4 – Journée sur la route (7h de route) avec pause à Palm Springs & Joshua Tree National Park. En soirée, arrivée à Flagstaff. Nuit sur la route 66 au Double Tree Flagstaff.

JOUR 5 – Route vers le Grand Canyon et journée sur place : tour en hélicoptère, balade le long du Grand Canyon et arrêts aux différents points de vue. Nuit sur la route 66 au Double Tree Flagstaff.

JOUR 6 – Route vers le lac Powell (2h30 de route), visite de Antelope Canyon & Horseshoe Bend. Nuit au Comfort Inn & Suites à Page.

JOUR 7 – Route vers Arches Canyon (5h de route). Après-midi à Arches Canyon avec la randonnée « Delicate Arch » (3h aller/retour). Nuit à The Gonzo Inn à Moab.

JOUR 8 – Journée au parc National de Canyonlands. Nuit à The Gonzo Inn à Moab.

JOUR 9 – Route vers Las Vegas (6h) de route. Découverte des casinos by night et du spectacle des fontaines du Bellagio. Nuit à l’hôtel Flamingo sur le Stripe de Las Vegas.

JOUR 10 – Journée à Las Vegas : arrêt photo au panneau Las Vegas, visite des hôtels mythiques, Neon Museum et visite du « old Las Vegas ». Nuit à l’hôtel Flamingo sur le Stripe de Las Vegas.

JOUR 11 – Journée sur la route jusqu’à Yosemite (8h de route). Nuit à l’hôtel Charlotte à Groveland.

JOUR 12 – Journée au Parc National de Yosemite : tunnel View, Glacier Point, Half Dome. Nuit à l’hôtel Charlotte à Groveland.

JOUR 13 – Journée au Parc National de Yosemite : randonnée Panorama Trail de 7h. Nuit à l’hôtel Charlotte à Groveland.

JOUR 14 – Route vers San Francisco avec arrêts dans la Silicone Valley à Google, Facebook/Instagram et Apple en passant par le légendaire garage de Steeve Jobs. Visite de la prestigieuse université de Standford. Restitution de notre véhicule (galère de conduire à San Francisco). Nuit à Axiom Hôtel à San Francisco.

JOUR 15 – Journée à San Francisco : Fisherman’s Wharf, visite d’Alcatraz, câble car, Lombard Street, passage par Alamo Square & Haight Ashbury. Nuit à Axiom Hôtel à San Francisco.

JOUR 16 – Journée à San Francisco : Balade autour du Golden Gate pour différents points de vue puis traversée du pont et marche jusqu’à Sausalito. Diner au coucher du soleil en bateau. Nuit à Axiom Hôtel à San Francisco.

JOUR 17 – Vol San Francisco – Paris.

3 endroits que nous adorons qui ne sont pas du voyage

  • Santa Barbara : nous avons adoré cet endroit, l’un de nos coups de cœur au cours de nos précédents voyages dans l’Ouest Américain. Situé à 150 km de Los Angeles, vous pourrez y découvrir le centre-ville aux allures espagnoles et aux ruelles fleuries mais également le pier, la plage, les jardins, le vieux quartier, Old Mission. A ne pas manquer ! 
  • Bryce Canyon : ce parc est magnifique ! Les couleurs changent en fonction du soleil et les roches offrent un dégradé de couleur orange féerique. C’est à ce moment là que l’on s’est dit que la nature était bien faite, ces roches ont une forme tellement improbable ! Prévoyezune journée si vous souhaitez faire plusieurs randonnées. Si vous avez l’occasion de venir au lever du soleil, contemplez-le au Sunrise point & le coucher du soleil au Sunset point. C’est magique !
  • Monument Valley : c’est un peu le parc national du Far West ! Monument Valley offre des paysages uniques aux formations rocheuses très particulières. Le parc est gardé par les Indiens Navajo. Nous vous conseillons d’opter comme nous pour 5h de 4×4 avec les Indiens, de manger avec eux et ainsi, de partager vos différences culturelles ! Un moment extraordinaire à vivre, vous n’allez pas le regretter ! 

Conduire dans l’ouest américain

  • Beaucoup de trafic à Los Angeles, San Francisco & Las Vegas ; préparez-vous à freiner fréquemment.
  • La plupart des voitures sont des automatiques, renseignez-vous sur le fonctionnement de celles-ci !
  • Les gabarits des voitures sont plus importants aux Etats-Unis que chez nous, n’oubliez pas d’en tenir compte pour vous garer et circuler !
  • Les feux se trouvent après l’intersection, veillez à bien vous arrêter à la ligne avant l’intersection. Si vous avez un doute, suivez les autres voitures.
  • Vous pouvez tourner à droite même si le feu est rouge (bien regarder avant de tourner).
  • Faire beaucoup de pauses durant votre road trip : les routes sont monotones et la plupart du temps, c’est toujours tout droit !
  • Lorsque vous êtes dans le désert ou entre les parcs nationaux, les stations services peuvent se faire rare, ou l’essence peut-être très chère. Mieux vaut prendre ses précautions dans les grandes ou moyennes villes.
  • Si vous avez l’occasion, optez pour deux conducteurs, ce sera beaucoup moins fatiguant, et vous pourrez d’avantage profiter des paysages.
  • Respectez bien les vitesses, même si certaines voitures vont plus vite que vous ! Les radars classiques ou par hélicoptères sont fréquents.
  • Si l’on vous arrête, gardez bien les mains sur le volant jusqu’à ce que le policier vous demande vos papiers. Ne paniquez pas !

Notre road-trip en détails

Los Angeles

Los Angeles, ce n’était pas un gros coup de cœur lors de notre premier voyage en 2013. Et bien cette fois, c’était une sacrée surprise ! En fait, nous ne nous attendions pas à grand chose à part y faire « escale » quelques jours avant de prendre la route. C’était la première fois que nous options pour la location de voiture dés notre arrivée aux USA, et c’est très pratique à Los Angeles ! Une vraie galère, certes, mais idéal pour se déplacer d’un bout à l’autre. C’est tellement vaste ! 

Nous avons particulièrement aimé l’atmosphère que dégage Los Angeles, surtout en bord de mer. A l’heure où nous vous écrivons, cette ville nous manque, dommage de ne rester que quelques jours, Los Angeles mérite plus d’attention ! 

Que voir à Los Angeles ?

SANTA MONICA – Notre quartier préféré de L.A, c’est tellement cool ! Nous adorons bien sûr la jetée de Santa Monica et ses attractions (Pacific Park), où nous prenons à chaque fois beaucoup de photos. Privilégiez la balade au coucher du soleil, c’est magnifique, et de nuit l’ambiance y est très spéciale avec les lumières du parc d’attraction. Ça sent bon les vacances ! La jetée de Santa Monica est la fin de la route 66, le saviez-vous ? Aux alentours, baladez-vous dans les magasins de Third Street Promenade (un vrai paradis, si vous avez la carte de crédit qui va avec). Ne manquez pas la plage de Santa Monica pour flâner au soleil comme dans un film hollywoodien mais également Ocean Avenue, Palisades Park et Montana Avenue. Nous vous conseillons de louer un vélo et de vous balader sur la piste cyclable longeant la mer : un chouette moment à passer ! 

VENICE BEACH – Situé à l’ouest de la ville, c’est l’un des quartiers les plus fréquentés entre Santa Monica et la Marina del Rey. Si l’endroit vous dit peut-être quelque chose, c’est sûrement parce qu’il s’agit de la plage où a été tournée la célèbre série Alerte à Malibu.  Ce quartier est un peu le QG des sportifs, bicyclettes, skateurs, joggeurs ; c’est vraiment une ambiance à part, quelque peu atypique, c’est à faire si vous êtes de passage ! Néanmoins, évitez d’y aller le soir après 20h, l’ambiance n’est pas la même, ça craint un peu ! Aux abords de la plage, glissez-vous dans les petites ruelles aux maisons originales qui vous emmèneront vers les célèbres canaux de Venice Beach. PS : ne vous méprenez pas si vous sentez le cannabis, c’est un peu le repère des fumeurs !

LES STUDIOS WARNER – Nous avons beaucoup hésité avec les studios Universal. Etant de grands fans de séries, nous n’avons pas regretté ! Les studios sont toujours en pleine activité, et lorsque nous les avons visités, un épisode de The Big Bang Theory & 2 Broke Girls étaient en train d’être tournés. Vous verrez les décors de : Pretty Little Liars, Friends, Mon oncle Charlie, Gilmore Girls, Shameless… Touristique mais très sympa à faire ! Tarif : 60€ la visite (comptez 3h). Infos & réservation ici.

RANDONNEE JUSQU’AUX LETTRES HOLLYWOOD – Partez à la découverte du célèbre panneau Hollywood ! La randonnée débute au 3400 North Beachwood Drive, où un garde vous donnera des conseils pour vous garer dans les différentes rues. Ensuite, suivez le trail jusqu’au « Hollywood Sign » ! Le début de la randonnée est plutôt rude, mais la vue sur Los Angeles et ses collines vous feront oublier la difficulté ! S’il vous reste un peu de courage, vous pouvez même grimper jusqu’aux lettres. Si votre humeur n’est pas très sportive, vous pouvez toujours contempler le panneau de l’observatoire Griffith, au Lake Hollywood Park ou encore les studios Paramount.

GETTY CENTER – Ce campus culturel est situé sur la colline de Brentwood. Sur place sont présents le Paul Getty Museum & le Getty Research Institute & Conservation Institute. C’est un endroit sympa, que vous aimiez l’art ou non : vous avez d’une part le musée & de l’autre les jardins et la jolie vue sur L.A. Parfait pour une visite avec des enfants, surtout avec la montée en funiculaire ! Entrée gratuite (parking : 8 USD).

L’OBSERVATOIRE GRIFFITH – L’observatoire me rappelle un épisode de Berverly Hills 90210, et il est aussi joli à la TV qu’en vrai ! Le panorama sur Los Angeles y est superbe d’un côté et sur le panneau Hollywood de l’autre. Privilégiez un soir d’été après 20h pour la luminosité puis pour contempler le « LA by night ». Parking dispo sur place. 

LE WALK OF FAME – On ne présente plus ce trottoir célèbre sur Hollywood Boulevard ! Environ 2500 étoiles le recouvrent, où sont inscrits les noms des célébrités. 5 types d’étoiles : les stars de cinéma, de la télé, de la musique, de la radio et du théâtre. Quelques célébrités présentes : Charlie Chaplin, The Beatles, Michael Jackson, Cameron Diaz… Nous devons avouer que la découverte de la célèbre avenue a été une petite déception. Pourquoi ?  La rue y est plutôt sale, et il y a beaucoup de magasins de souvenirs (à vrai dire, la plupart !). The Walk of Fame est tout de même une étape à ne pas manquer, pour y découvrir ses étoiles (même si beaucoup de noms vous seront inconnus).

3 autres activités que vous allez adoré !
Visite d'Universal Studios (150€ avec navette)
Visite des maisons de stars (60€)
Observation des baleines (29€)

Où dormir à Los Angeles ?

THE GEORGIAN – 1415 Ocean Avenue, Santa Monica – Cet hôtel est idéalement situé à Santa Monica, à seulement 5 minutes à pied de la jetée & du parc d’attraction « Pacific Park ». A 100m se situe la rue très commerçante Third Street où il y a beaucoup de restaurants, bars & boutiques. Hôtel très propre & original (style art déco), personnel accueillant. Service de voiturier, WIFI dans tout l’établissement ainsi qu’une salle de gym, un patio & le restaurant The Veranda. Idéal pour venir en famille ou en amoureux ! Infos & réservation ici.

THE LINE – 3515 Wildshire Boulevard – Bel hôtel à Koreatown de style contemporain offrant des vues imprenables sur Los Angeles. Infos & réservation ici.

WALK OF FAME HOSTEL – 6820 Hollywood Boulevard – L’option auberge de jeunesse sur Hollywood Boulevard. Très bon rapport qualité / prix; petit-déjeuner compris. Infos & réservation ici.

LA BOHEME LIVING – 4665 North Figueroa Street – Un peu à l’écart des centres d’interêt au nord de Downtown à Highland Park, ce logement insolite propose une tente bohème sur un toit ! Hyper original ! Infos & réservation ici.

SAMESUN VENICE BEACH – 25 Windward Avenue – Envie de se sentir bercer par le bruit des vagues dans un quartier cool ? Séjournez en chambre double avec cuisine & salle de bain à partager. Infos & réservation ici.

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Le Grand Canyon

L’entrée du parc coûte 30$ par voiture, nous avons préféré opter pour le pass annuel au prix de 80$. Dans notre cas, cela s’est vite rentabilisé. Les rangers vous donneront une carte du Grand Canyon avec les différents points de vue du parc, ainsi que les randonnées. Une demi-journée n’est pas suffisant pour entamer une grosse randonnée, surtout si vous souhaitez descendre au fond du Canyon. Mesurez bien les risques et votre condition physique pour ce type de randonnée. En une demi-journée, vous avez tout de même le temps de vous balader le long du Rim Trail, longeant le Canyon de Hermits Rest à Desert View. Nous nous sommes garés au Grand Canyon Visitor Center et nous avons marché de Mather Point à Bright Angel Trailhead puis retour en navette (gratuite) jusqu’au parking. Cette balade est très facile, accessible aux handicapés et enfants (attention au vide). Cela représente environ 4km, mais vous pouvez continuer ou vous arrêter avant, c’est l’avantage !

Nous avons aussi réalisé notre baptême de l’air au Grand Canyon : une première en hélicoptère ! C’était inoubliable… Pendant quelques minutes, vous survolez une vaste étendue de forêt, où vous pouvez observer de nombreux animaux. Ensuite, vous commencez à apercevoir le Grand Canyon. Beaucoup d’émotions de voir toute cette immensité, il n’y pas de mots … Infos & réservation ici.

Où dormir au Grand Canyon ?
Stagecoach 66 Motel à 1h20 de route
Double Tree de Flagstaff à 1h de route
Grand Canyon RV Glamping à 45 minutes de route

Page – Horseshoe Bend – Antelope Canyon

Au départ de Flagstaff, comptez 2h de voiture. Les paysages sont exceptionnels. Qu’on se le dise : c’est une grosse galère de se loger bon marché à Page. Nous avons opté pour l’hôtel le moins cher (et le plus pourri, par la même occasion) et nous avons payé 160$ ! Page fait partie du Comté de Coconino et est à proximité du Barrage Glen Canyon. Nous avons d’ailleurs fait la visite de celui-ci (qui coûte 5$), mais cela ne vaut pas détour, sauf si vous souhaitez connaître l’histoire de la construction du barrage et son fonctionnement. Si vous restez plusieurs jours, allez louer un kayak ou un bateau pour vous balader sur le Lake Powell, il paraît que c’est top ! En une journée, nous avons eu le temps de passer par Horseshoe Bend, faire la visite guidée de Glen Canyon, aller voir la Marina du Lake Powell et faire une visite de 1h30 de Upper Antelope Canyon.

UPPER ANTELOPE CANYON – C’est immanquable si vous êtes de passage à Page, la couleur et la formation rocheuse est impressionnante. Vous partirez en 4×4 du centre de Page, c’est un peu sport à l’arrière, surtout dans le sable ! Antelope Canyon est un slot canyon, creusé par l’eau où les couleurs oranges sont très fortes. Nous y sommes allés vers 16h30, la lumière étant bien différente des autres heures de la journée. Ce qui est magnifique, c’est de voir la lumière se faufiler à travers les failles rocheuses. Contactez Ryan pour réserver votre balade au Upper Antelope Canyon, qui n’est accessible qu’avec un guide : tours@antelopecanyon.com. Pensez à réserver en avance, ils sont rapidement « SOLD OUT ». Comptez 30$ la visite.

HORSESHOE BEND – Situé à environ 6 km au sud de Page sur l’US89. Hors du commun et spectaculaire, mais ce n’est pas le paradis pour ceux qui ont le vertige ! Il faut vraiment s’approcher du bord pour apercevoir le méandre du fleuve du Colorado en forme de fer à cheval. On y voit différentes couleurs entre le vert émeraude du Colorado et l’orange vif du Canyon. Les photos parlent d’elles-mêmes ! Nous vous conseillons d’y aller le midi pour que la lumière éclaire le fond du Canyon et le Colorado. Prévoir 1h pour la randonnée aller/retour.

Où dormir à Page ?
Red Rock Motel
The Bear's Den B&B
Lake Powell Motel & Appartements

Moab

Notre journée a débuté au départ de Page en Arizona, jusque Moab en Utah ! Il faut compter environ 5h de route, et comme d’habitude, les paysages sont époustouflants, comment s’en lasser ? Sur la route, nous passons par des villages typiques navajo, ou encore dans un rassemblement de motards à Bluff. Il est plutôt facile de s’arrêter dans les différentes villes, alors n’hésitez pas à faire quelques arrêts photos ! Si vous souhaitez visiter Monument Valley (notre coup de cœur de notre premier séjour dans l’ouest américain), c’est sur la route, non loin de de Kayenta. Moab n’est pas une grande ville, mais est idéalement située entre Arches Canyon, Dead Horse State Park & Canyonlands. Nous avons bien aimé ce petit village très photogénique, il nous a fait pensé à un décor de film. Il y a également une super boutique sur Main Street : Indigo Alley. Niveau resto, c’est blindé le soir, vous allez sûrement faire la queue !

ARCHES CANYON – Une belle découverte ! Ce parc national accepte le pass annuel (à l’achat 80$). L’entrée seule du parc coûte 25$ par voiture. Il se situe à 5 miles de Moab, et il est nécessaire de venir en voiture (ou en vélo si motivation). On vous donnera comme d’habitude un plan du parc, bien détaillé ; ne le perdez pas !  Nous avons beaucoup aimé se balader dans le parc en voiture, en s’arrêtant aux différents points de vues. Le parc s’étend sur 35 miles, et dispose de 2000 arches. En réalité, seulement 90 sont accessibles au grand public (enfin, ce n’est déjà pas mal). Il y a tellement d’arches, c’est incroyable ! Malheureusement, une demi-journée n’est pas suffisante pour tout visiter, surtout si vous souhaitez faire une randonnée. Nos points de vue préférés : Petrified Dunes Viewpoint, Balanced Rock, Turret Arch / Window, Double Arch et Upper Delicate Viewpoint.

DEAD HORSE STATE PARK – L’entrée parc n’est pas comprise dans le pass annuel des parcs nationaux, l’entrée coûte 10$. Ne manquez pas cet endroit, peu fréquenté des touristes, c’est un petit bijou ! Le coin est connu pour y faire du vélo, très sympa !  Le parc ne mérite pas de rester une journée, sauf si vous venez y pratiquer une activité. Arrêtez-vous aux différents points de vue qui mènent jusqu’au Dead Horse Point Overlook. Les photos se passent de commentaires ! Dans les années 1800, les cow-boys utilisaient Dead Horse Point pour capturer des chevaux sauvages. Les différents points de vue coups de coeur : Colorado River Overlook, Meander Overlook & Dead Horse Point Overlook.

CANYONLANDS – Le pass annuel est accepté, Ce n’est pas notre parc national préféré, néanmoins, il vaut quand même le détour pour ses nombreux points de vue et randonnées. Vous pouvez facilement y passer une journée entière, il est très vaste ! Il est divisé en trois parties : Island in the sky, the needles et the maze. Nous avons décidé de visiter Island in The sky, situé à 30 miles de Moab. Cette partie est principalement caractérisée par les différents points de vue sur les canyons creusés par la Colorado River et la Green River. Pour la prochaine fois, nous souhaitons visiter The Needles, il y a de belles randonnées à faire également… En 3 heures, nous avons pu observer : Mesa Arch, Buck Canyon Overlook, Grand View Overlook & Upheaval Dome.

Où dormir à Moab ? 
The Gonzo Inn 
Expedition Lodge
River Canyon Lodge

Las Vegas

On ne présente plus la célèbre ville de Las Vegas, dans le Nevada, au milieu du désert de Mojave. C’est un peu la ville de tous les excès & de la démesure : des jeux, des lumières, des parkings gratuits. On y perd parfois même la notion du temps & cela nous fait tourner la tête ! Préparez votre porte-monnaie bien garni, vos tenues excentriques, et rendez-vous sur le Strip ! Lors de notre première visite, nous pensions que cela n’allait pas nous plaire, mais finalement, cette excentricité & cette démesure sont à expérimenter. Ne manquez pas le musée des néons, la visite des hôtels mythiques, Fremont Street ou encore le panneau « Las Vegas ».

Où dormir à Las Vegas ?
Flamingo Hotel sur le strip
Hilton Lake Las Vegas loin de l'agitation de LV
Downtown Grand Hotel à Fremont Street

Yosemite

L’un des moments les plus attendus du voyage ! Situé dans les montagnes de la Sierra Nevada, à l’est de la Californie, le parc national Yosemite est considéré comme l’une des plus jolies vallées sur terre. Ainsi, vous pourrez découvrir des falaises de granit situées à plus de 1000m de hauteur. Il est souvent conseillé d’y rester 2 jours & 2 nuits pour profiter au mieux de ses superbes randonnées. Certaines sont faciles mais la plupart des plus belles randonnées sont assez difficiles.  

Les plus beaux spots de Yosemite

  • Tunnel View : la célèbre vue de votre fond d’écran MAC (ahah). Une magnifique vue sur le fond de la vallée avec El Capitan (à gauche), Bridalveil Fall (à droite) et Half Dome (au fond). A ne pas manquer !
  • Yosemite Fall : c’est la cascade la plus haute du monde, divisée en deux : Lower Yosemite Fall (à 97m) et Upper Yosemite Fall (425m). Lower Yosemite Fall est accessible facilement néanmoins, pour voir Upper Yosemite Fall, il faut emprunter Yosemite Falls Trail (randonnée très difficile).Pour info, l’été, il y a très peu de débit d’eau, cela ne vaut pas le coup ! 
  • Glacier Point : accessible uniquement via Glace Point Road, qui est fermée une bonne partie de l’année, mieux vaut bien se renseigner ! Point de vue à 2200 m d’altitude, vous aurez une vue imprenable sur Half Dome, Vernal Fall, Nevada Fall & Yosemite Falls. Il n’y a pas de mot, c’est incroyable. A faire au coucher du soleil si vous en avez la possibilité ! 
  • Half Dome : cette montagne vertigineuse domine la vallée à plus de 2700m et est un peu la mascotte de Yosemite ! 

Les randonnées à faire en 2 jours

  • Panorama Trail (7h – Moyen) : il s’agit uniquement de la descente, d’abord jusqu’au sommet de l’Illilouette Fall, puis Nevada Fall, descente le long de la cascade et Vernal Fall. Le paysage y est spectaculaire, la vue dégagée sur la vallée et les sommets est extraordinaire. 
  • Mariposa Grove (2h – facile) pour découvrir des sequoias géants ! 
Où dormir à Yosemite ?
Hôtel Charlotte à Groveland (à 1h du parc)
All Seasons Groveland Inn (à 1h du parc)
Sierra Meadows à Ahwahnee (à 1h30 du parc)

La Silicone Valley

Avant d’arriver dans notre ville d’amour San Francisco, nous faisons escale à la Silicone Valley, référence mondiale dans les technologies de pointe. Nous vous conseillons de faire un tour dans la célèbre et prestigieuse université américaine : Stanford (situé à Palo Alto).

Les HQ des différentes entreprises

  • Apple : 1 infinite Loop, Cupertino
  • Le garage de Steve Jobs où il a créé le premier mac : 2066 Crist Drive, Los Altos
  • Google : 1600 Amphitheatre Pkwy, Mountain View
  • Facebook : 1 Hacker Way, Menlo Park

San Francisco

Nous voici arrivés pour la dernière étape, dans notre petite ville chouchoute, celle au charme un peu à part, cette ville unique aux Etats Unis : San Francisco. Cette ville est marquée par les années Hippies, le Black Panther Party, le Flower Power et la défense des droits des homosexuels, avec à la tête du mouvement, Harvey Milk. Cette ville a beaucoup d’âme et un cadre naturel bien à elle. Baladez-vous sur les plages du Pacifique, mais également dans ses parcs hors du temps (Golden Park& Presidio) et sur l’immanquable Golden Gate. Avec un peu de chance, vous verrez les phoques jouer au large ! San Francisco a la capacité de passer d’une excellente journée ensoleillée à un épais brouillard, et le temps change d’une rue à l’autre ! 

Optez pour le CityPass San Francisco vous permettant de profiter de 4 activités pour 70€ + les transports en illimité : croisière dans la baie de San Francisco, California Academy of Sciences, AQuarium ou Le Walt Disney Family Museum, l'Exploratorium ou le zoo de San Francisco. 

8 choses à ne pas manquer à San Francisco

LE CABLE CAR – C’est l’incontournable de SF ! Vous pouvez monter à Powell Street jusque Fisherman’s Wharf (ou inversement). Attention, vous risquez de faire pas mal la queue ! Trajet assez cher de 6$. 

FISHERMAN’S WHARF – C’est depuis le Pier 39 que vous partirez vers Alcatraz, ou encore Angel Island. Ce quartier de pêcheurs est très animé, aussi bien en journée qu’en soirée. C’est également le lieu de rassemblement des otaries, elles se battent et jouent entres elles, c’est amusant ! C’est THE place pour déguster des fruits de mer comme le crabe, le homard. Allez manger chez Bubba Gump, la vue est imprenable sur Alcatraz. 

TRAVERSER LE GOLDEN GATE – L’un des ponts les plus célèbres du monde, et certainement le plus impressionnant. C’est un peu le symbole de la ville ! Sachez que si vous souhaitez le traverser en voiture, il est gratuit à l’aller & payant au retour (6$). Vous pouvez également le traverser à pied ou en vélo, attention au vertige ! Vous ferez sûrement abstraction en contemplant la sublime vue!

ALCATRAZ – Un autre incontournable de SF.  Cette prison mystérieuse, où de nombreux détenus ont purgé des peines lourdes, allant jusqu’à plusieurs dizaines d’années de prison, est située entre terre et mer. Il y beaucoup de touristes sur place, mais sachez qu’il existe un tour tôt le matin, appelé « early bird » qui permet de visiter l’île tranquillement ! A faire & à refaire ! 

LOMBARD SREET – C’est une route très sinueuse comprenant 8 virages serrés. Vous pouvez descendre en voiture (attention, il peut y avoir de l’attente). Nous la descendons le plus souvent à pied, le quartier y est très fleuri !  Sympathique, à faire !

ALAMO SQUARE – C’est sans doute l’un des endroits les plus photographiés de San Francisco ! Ces superbes maisons victoriennes construites en escalier sont visibles de Alamo Square, avec, au loin, une vue de fou sur San Francisco ! 

CHINATOWN – On s’y croirait presque ! C’est le quartier qui accueille le plus de chinois au monde (soit environ 130 000 chinois). A prendre en photo : les portes du Dragon.

UNE BALADE EN BATEAU – Un dîner d’exception au coucher du soleil ! Pendant près de 3h, vous naviguez à travers la baie de SF. L’une des plus belles images de votre périple ! Réservation ici.

Où dormir à San Francisco ?
Axiom Hotel à Union Square
Handlery Union Square Hotel 
San Francisco Zen Center B&B proche Alamo Square

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